Saturday 23rd of July – report

Tournament report Saturday 23rd of July

Otteluraportin tarjoaa ProMesta Henkilöstöpalvelut Oy

Kahteen voittoon päättyneen avausturnauksen jälkeen Blaze lähti Jyväskylän turnaukseen varovaisen toiveikkaana haastamaan ennalta selvästi kovempia vastustajia. Edelliskauden mestari Joensuu Wolves on saanut tälläkin kaudella jalkeille pienen, mutta vakuuttavan nipun kokeneita ja atleettisia pelaajia, ja myös avausturnauksessa Blazelle taipunut Jyväskylä Jaguars pääsi kotiturnaukseensa huomattavasti vahvemmalla kokoonpanolla Sipoon turnaukseen verrattuna. Sipoon turnauksen urhoollisissa taisteluissa saadut loukkaantumiset olivat harventaneet Blazen rivejä huomattavasti viimeisen kahden viikon aikana, minkä takia Blaze pääsi lähtemään Jyväskylään vain kahdella kulmapuolustajalla sekä yhdellä täysin terveellä hyökkäyksen linjamiehellä. Poissaolojen vaikutus näkyi pelien päätyttyä myös harmillisen selvästi tulostaululla, kun Blaze hävisi turnauksen avausottelussa Joensuu Wolvesille murskaluvuin 6-46 ja päätösottelussa kotijoukkue Jaguars karjui liekkimiehet kumoon 12-44.

Voittava resepti suli kaatosateeseen

ProMesta Blaze – Joensuu Wolves 6-46 (6-24)

Valtaosalla Blazen joukkuetta herätyskellot soivat lauantaiaamuna samaan aikaan, kun Vaasankadun baareissa ilo oli vielä ylimmillään, sillä joukkueen bussin nokka kääntyi Helsingin Velodromilta kohti Jyväskylää puoli viideltä aamulla. Jokainen urheilija tietää pitkän, jalat kangistavan bussimatkan olevan myrkkyä suorituskyvylle yhdessä lyhyeksi jääneen yön kanssa, ja tällä kertaa oli Blazen vuoro kokea tämä vanha viisaus todeksi. Kun vielä ottelua edeltävät lämmittelytkin jäivät kevyiksi Viitaniemen kenttää piiskanneen saderintaman ansiosta, otteluun valmistautuminen ja oikeaan pelitunnelmaan pääsy olivat melko hataralla pohjalla. Puutteellinen valmistautuminen näkyi Blazen suorituksissa läpi koko ottelun helppoina virheinä, joita tapahtui niin hyökkäyksen kuin puolustuksenkin puolella.

Myös pitkän matkan takaa saapunut Joensuu aloitti ottelun huomattavasti Blazen puolustusta pirteämmin tekemällä avauspisteet nopeasti ensimmäisen hyökkäysvuoronsa aikana. Malmin kasvattien hyökkäys kuitenkin vastasi omalla vuorollaan Joensuun haasteeseen, kun vahvasti jo Sipoossa esiintynyt keskushyökkääjä Patrick Story juoksi kuusi pistettä Blazen tulostaululle, vaikka lisäpiste lopulta epäonnistuikin.

Blazen puolustus oli aloittanut Sipoon turnauksessa ottelunsa yhtä lailla tahmeasti, mutta Jyväskylässä harmaat pilvet siirtyivät taivaalta yhä vahvemmin koko joukkueen peliesityksiin ottelun edetessä. Wolvesin sivurajojen läheisyyteen suuntautuneet option- sekä kiertopelit yhdistettynä hyökkäyksen raudanlujaan blokkaustyöskentelyyn napsivat uusia yrityksiä tasaisen tappavasti, eikä Blazen puolustus saanut kovasta yrittämisestä huolimatta irtauduttua blokeistaan. Märillä olosuhteilla oli osansa myös siinä, että Joensuun pelaajat lipsuivat useamman kerran ulos Blazen pelaajien taklauksista, minkä takia Joensuu sai usein ilmaisia lisäjaardeja. Puolustuksen osalta ottelun huippuhetkeksi muodostuikin tulokaskauttaan pelaavan kulmapuolustaja Jani Hakalan komea syötönkatko toisella puoliajalla.

Hyökkäyksen puolella olosuhteet kirjaimellisesti vesittivät heittopelit, joihin Blaze joutui usein turvautumaan, kun juoksupelit päättyivät blokkien puuttuessa usein aloituslinjan tasalle. Vaikka ottelun viimeisillä minuuteilla hyökkäys alkoikin löytää rytmiään pelinrakentaja Vili Leinosen juostua palloa yhä enemmän, ei Blaze saanut tehtyä enempää pisteitä ja loppulukemat kirjattiin Wolvesin eduksi 6-46.

Same same but different

ProMesta Blaze – Jyväskylä Jaguars 12 – 44 (6 – 28)

Turnausaikataulun takia Blaze joutui odottamaan neljä tuntia otteluidensa välissä, mikä on jenkkifutiksessa harmillisen pitkä aika, sillä ensimmäisessä ottelussa koetut iskut alkavat ikävästi kipuilla adrenaliinitasojen laskiessa ja lihasten kylmettyessä. Positiivisena puolena mainittakoon, että iltapäivään mennessä sade oli jo väistynyt ja ottelu päästiin pelaamaan kohtalaisen kuivissa olosuhteissa, vaikka kentän pinta olikin edelleen läpimärkä sateiden jäljiltä. Otteluiden välisellä tauolla Blazen johtavat pelaajat sekä valmennusryhmä olivat kuumeisesti miettineet ratkaisuja, joilla etenkin puolustusta vaivanneet ongelmat olisi saatu ratkaistua, mutta hyvien taktiikkapalavereiden vastapainoksi lääkintäosastolta tuli jobinpostia, kun tukimiesosasto harveni sekin vain kahteen pelaajaan loukkaantumisten myötä.

Kauden molempia Jaguars-otteluja seuranneet katsojat saattoivat kokea Déjà-vu-ilmiön Jaguarsin ensimmäisellä hyökkäysyrityksellä, kun joukkue juoksi pallon maalialueelle täsmälleen samalla pelillä, jolla joukkue oli tehnyt touchdownin myös Sipoon turnauksen ensimmäisellä hyökkäyspelillään. Tämä löi alkutahdit ottelulle, joka muistutti harvinaisen suuresti ottelua Joensuu Wolvesia vastaan – Jyväskylän juoksupelin blokit alkoivat purra sitä paremmin, mitä pidemmälle ottelu eteni. Iso selittävä tekijä tälle löytyy myös väsymyksestä, joka alkoi paistaa Blazen puolustuksesta sitä selvemmin, mitä pidemmälle ottelu eteni. Ottelun toisella puolustusvuorollaan Blaze oli kuitenkin vielä terävänä liikkeellä ja ensimmäistä peliään helsinkiläisten paidassa pelannut Joel Rössi sai komealla yksilösuorituksellaan yllätettyä jyväskyläläisten pelinrakentajan, jonka toss-peli keskushyökkääjälle päätyikin rähmäykseksi, jonka Rössi itse peitti Blazelle.

Blazella olisi voinut olla mahdollisuus voittaa ottelu, jos hyökkäys olisi vastannut Jaguarsin pisteisiin samaan tapaan kuin Sipoon turnauksessa, mutta näin samanlaista näytöstä tästä ottelusta ei kuitenkaan saatu. Vaikka Helsinki Roostersista farmisopimuksen puitteissa lainaan saatu, U19-maajoukkueen avainpelaajiin aiemmin heinäkuussa EM-kilpailuissa kuulunut Gustav Wahlstein saikin pallon kiinni maalialueella ja myöhemmin toisella puoliajalla keskushyökkääjä Story kirjasi toiset kuusi pistettä plakkariinsa ovelalla kikkapelillä, oli Blazen hyökkäys askeleen perässä Jyväskylää suurimman osan ottelusta. Loppuvihellyksen kaikuessa kirjattiin ottelun lukemat Jaguarsin hyväksi 12-44.

Petri Matikaisen opeilla kohti ProMesta Bowlia

Blazen ei kannata märehtiä liian pitkään Jyväskylän otteluiden lopputuloksissa, jotka kertovat kyllä osapuolten välisistä voimasuhteista, mutta ovat karummat kuin mitä kenttätapahtumien perusteella olisi voinut odottaa. Kuuluisat pienet marginaalit ratkaisivat yllättävänkin paljon ja joukkue voisi halutessaan jossitella useammasta rangaistuksesta ja yksilövirheestä, jotka muuttivat pelin kuvaa ratkaisevasti. Tähän ei kuitenkaan ole aikaa, sillä Blaze pääsee isännöimään kotiturnaustaan ProMesta Bowlia jo tulevana lauantain 30.7. Näihin otteluihin valmistautumista auttaa varmasti se, että Jyväskylän ottelut striimattiin suorana Jaguarsin Youtube-kanavalla ja Blazen valmennusryhmä kuluttaa varmasti kyseiset nauhoitteet puhki etsiessään toimivia taktiikoita Lassilan Selekta Areenalle. Ehkä kolmas kerta toden sanoo – Blazen ensimmäinen ottelu ProMesta Bowlissa Sipoo Bulldogsia vastaan kun tulee olemaan kolmas perättäinen kamppailu, jossa helsinkiläiset löytää ottelupöytäkirjasta kotijoukkueen paikalta. Joka tapauksessa, joukkueen kannattaa nyt noudattaa Petri Matikaisen kuuluisaa doktriinia, jossa syödään vastoinkäymiset ja mennään eteenpäin.